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苹果App Store审核程序首次解密

2009-08-30 17:18:58 作者:综合报道 来源:TechDaily电子报 浏览次数:0 网友评论 0 | Share to

(TechDaily电子报8月30日综合报道)苹果公司的App Store上线已届1年,但直到现在,外界才总算获知审核程序的运作方式,解开这家因iPhone火红的线上应用商店背后的秘密。

苹果(Apple)一直不愿公开讨论外部开发者制作的应用软体如何取得核准,但联邦政府在针对几周前Google Voice被否决的一纸调查文件,让苹果被迫说明。本月21日,苹果回答了美国联邦通讯委员会(FCC)一连串针对App Store和其软件评估政策的提问,而当中有几个耐人寻味的地方。

首先,苹果说Google Voice并未被否决,只是没有被核准,且决策过程中完全没有征询AT&T的意见。同日,AT&T对FCC的询问也有相同说词。

但苹果在回覆信函中表示,虽然该公司不会就外部应用软件去征询AT&T的意见,AT&T仍会就若干软件提出抱怨。苹果告诉FCC:“偶尔,AT&T会就某些软件牵涉到的网络效率和潜在的网络阻塞问题表达关切,苹果会将这类关切纳入考量。”

尽管Google Voice下架阴谋论直指苹果和电讯商AT&T。不过,在这场争论之外,现在我们对App Store的背后运作方式,有了更广泛的了解。首先,那是一项极度巨大的行政作业挑战。

40人每周审核8千500项软件

据Cnet网站报道,苹果声称,他们每周平均收到8,500项新软件和既有软体更新申请,目前只有40人全职负责审核所有提出申请的软件,而每一项软件都须经过两个人审核。8成的软件都在不需修改的情况下获核准,而95%的软件可在申请后的两周内审核通过。

苹果估计,从App Store去年开张至今,经过审核的应用软体和更新共约20万项。

实际计算后可发现,这个工作量相当骇人。40人在一周五天的正常上班时间,要审核8,500项软件和更新,平均每人每周要检查212项软件。但由于每项软件都要经过两位不同员工的审核,他们的每周工作量应该乘以2,总共424项软件,或平均每日85项。假设他们的工时是正常的每日8小时(老实说,这些人恐怕没那么好命),那代表App Store团队的每个人每6分钟就要审核完成一项软件。因此,某些违反规定的软体可能意外地躲过审核者的眼睛,也是可以理解的。

针对若干具争议性或特殊的案例,苹果成立了一个App Store“高层审核委员会”。虽然确实人数不得而知,我们知道这是一个由App Store资深管理阶层所组成的委员会,每周按时开会,检讨审核程序政策,和讨论“引发复杂或新问题”的应用软件。

审核员主要检查的软件项目为:错误的软件、太常当机的软件,使用未授权的API(Google显然不算在其中)、盗版软件、儿童不宜的内容,和任何“减损iPhone核心经验”的东西。

一切因苹果封杀Google Voice

由于最近苹果封杀了Google Voice,本月一连串指责正冲向AppStore应用软件商店,批评声音不仅来自雅虎员工,甚至包括苹果自家的员工,也表示看不下去了,并批评AppStore的审核制度过分随意,而且不够透明。

App Store决定让Google Voice应用软件吃闭门羹,也因此引起美国联邦通讯委员会(FCC)的关切。

根据苹果与AT&T签订的独家合约,苹果有义务除去任何让iPhone使用者拨打网络电话的软件,或任何违反AT&T服务条款的软件。这包括被苹果否决的SlingPlayer Mobile。该软件能将机上盒的影音内容传送至iPhone,供远端观赏。

苹果发给该公司信中写道:“利用AT&T的流动网绦将电视讯号重新导入iPhone,有违AT&T的顾客服务条款。”该软体只能使用iPhone的Wi-Fi,不能用到3G网路。这个案例在今年5月引发议论时,AT&T即作过相同的解释。

最近几周,苹果也开始承认App Store的审核程序经常对开发者和消费者造成困扰和不满,包括苹果行销长Phil Schiller最近与开发者和一名部落客的公开沟通。但这次是整个程序初次对外公开。

苹果21日的声明写道:“我们正在新的领域,尝试过去从未作过的事情。我们面对许多困难的新问题,而虽然我们可能偶尔犯错,我们会努力地从中学习,并持续改善。”
 

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