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分析:中国超级电脑为何比美国快?

2010-11-18 10:14:52 作者:洪树仁 来源:TechDaily 浏览次数:0 网友评论 0 | Share to

【TechDaily电子报11月18日综合报导】最新发布的全球超级电脑五百强上,中国超级电脑“天河一号”首次超越美国制造的“美洲豹”夺冠,成为业界热论的话题,中国是否真已威胁到了美国?

“中国天河一号问鼎世界最快电脑” 一文中,我们了解到中国方面的看法,今天让我们来听听美国的说词……

当全球最强大的超级电脑的前五百大排名发表之后,雄据全球第一名超级电脑的地位一年,位在美国Oak Ridge实验室,并由田纳西大学负责维护,名为名为“美洲豹”(Jaguar)的Cray XT5系统,将会滑落至第二名,并将它的宝座让位给中国大陆的国防技术大学所打造的“天河一号”Tianhe-1A系统,这套系统位在天津的国家超级电脑中心之内。

中国超级电脑“天河一号”世界排名挤下美国。

中国Tianhe-1A可达到2.67 petaflop/s(每秒进行万亿次计算)的效能等级。美国Jaguar为1.75 petaflop/s。第三名则是中国大陆打造的另一台名为Nebulae的系统,速率为1.27 petaflop/s。

尽管中国的成就并不令人意外,但美国的超级电脑圈却认为这件事有两个意义:一是美国的软件与零组件依然是业界的顶尖,另外一点则是美国在高效能运算的领导地位
已经受到了威胁。

美国大学的电脑科学教授认为,中国大陆的机器之所以能获得高分,乃是因为运用了GPU的运算能力,它对于特定的测试工具拥有独特的优势。这里所指的测试工具就是Linpack,它主要是衡量计算与每秒浮点运算,尽管有人认为它不是衡量机器效能的最佳方式,但它的确是一项标准。

藉由运算GPU来加速Tianhe-1A的效能,让它可以达每秒更快的浮点运算。该教授认为,中国的机器非常擅于解决特定问题(例如Linpack测试工具),但是这些问题并不是使用者社群有兴趣的问题。

不过,对于担心美国在超级电脑的领导地位的人来说,事实上也并非如此严重。因为中国的Tianhe-1A系统是一台Linux电脑,采用的零组件来自Intel与Nvidia。

超级电脑领域每年变化的非常快速,中国在本月的领先并无法保证会在年底继续维持,一旦新的排行榜出现,名次极可能又会有变化。再者,以现在的发展速度来看,超级电脑可能会在五至十年内变成普通人使用的机器,Jaguar也可能变成每所大学或公司都有一台。
 

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